Recordando a Max Uhle

marzo 25, 2014

A fines del siglo XIX se creía que la antiguedad de la civilización peruana era de unos pocos cientos de años anteriores a la Conquista española. Se creía que los incas eran la única cultura importante y que antes de ellos hubo sólo algunos pueblos poco desarrollados. Algunos investigadores ya sugerían que Chan Chan o Tiahuanaco habían sido construidos por avanzadas culturas pre incas, pero no había forma de demostrarlo ni técnicas adecuadas para estudiarlas.

Todo cambió en 1896 con las excavaciones arqueológicas que Friedrich Max Uhle hizo en Pachacamac (Lima). Nunca antes se había excavado con el rigor, minuciosidad y profusa aplicación de técnicas (como la estratigrafía o los cateos en cuadrícula) que el gran arqueólogo alemán empleó. Gracias a estos métodos y posteriores trabajos arqueológicos en otros sitios de la costa peruana (Lima, Ica, La Libertad, la costa de Arequipa), Uhle demostró, por primera vez y con pruebas irrefutables, la existencia de diferentes culturas anteriores a la de los incas, cuya historia dividió en al menos en cuatro épocas (Pescadores Primitivos, Culturas Protoides, Tiahuanaco, Estilos Tardíos), calculando sus antiguedades correctamente y construyendo la primera cronología del Antiguo Perú. Uhle (cuyo cumpleaños se celebraría el día de hoy) probó que la historia andina tenía, por lo menos, 2500 años de antiguedad.

En la imagen podemos ver una escena del nacimiento de la arqueología peruana: Uno de los trabajadores de Uhle posa junto a dos momias wari recién descubiertas. La foto fue tomada en Pachacamac y pertenece al archivo del Museo de la Universidad de Pensilvania, EUA.

Un felino paracas

marzo 09, 2014

Prácticamente todas los pueblos del Antiguo Perú representaron felinos en su arte, que vincularon a sus rituales y ceremonias religiosas. Un buen ejemplo es esta vasija Paracas (procedente de los desiertos de Ica donde fue elaborada entre los años 500 y 200 antes de Cristo), creada como ofrenda para una tumba. Sobre la arcilla se hicieron incisiones con diseños fantásticos que sólo fueron pintados después de que la pieza fuera horneada. 

Mujeres Poderosas en el Antiguo Perú

marzo 08, 2014


Estatuillas de barro crudo provenientes de la Huaca de los idolos en Aspero. La figura central posiblemente sea la representación femenina más antigua de la historia del Perú. La pieza está en el Museo Nacional de Arqueología, Antropología e Historia.

Durante mucho tiempo se creyó que el papel de la mujer en el Antiguo Perú estaba totalmente subordinado al del hombre. El sustento de esa creencia es que, al menos en tiempo de los incas (la última cultura andina y la única que conoció directamente el hombre europeo) las mujeres solían ser relegadas a un segundo plano político y social. Pero, como todos sabemos, los incas no son más que una pequeña fracción de la milenaria historia del Antiguo Perú (solo dominaron los Andes desde 1450 hasta 1532)

Un camino inca junto al mar

marzo 06, 2014
Tramo del camino cerca de Puerto Inca, con el Oceano Pacífico de fondo. Foto: Ministerio de Cultura.

A diferencia de los caminos precolombinos construidos en la sierra (hechos de piedra, con inclinaciones adecuadas para evitar que se empoce el agua de lluvias) los caminos de la costa, donde rara vez llueve, casi han desaparecido. Estaban fundamentalmente hechos de tierra apisonada, aunque cada desnivel importante exhibía escalinatas de piedra. Su rasgo más interesante era que en algunos tramos estaban rodeados de altos muros de adobe que evitaban que la ruta se llenaran de arena y que protegían a los viajeros de las tormentas de arena y los fuertes vientos del desierto.

El Proyecto Qhapaq Ñan del Ministerio de Cultura ha presentado ayer (5/3/14) los resultados del registro e inventario del camino inca de 22 kilómetros que existe entre Acarí y Chala, en la costa de la Región Arequipa.

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