¡Los antiguos caminos andinos ya son Patrimonio de la Humanidad!

junio 23, 2014

"Una de las cosas de que yo más me admiré contemplando y notando las cosas deste reyno fue pensar cómo y de qué manera se pudieron hazer caminos tan grandes y sobervios como por él vemos y qué fuerças de hombres bastaron a lo poder hazer y con qué herramientas y estrumento pudieron allanar los montes y quebrantar las peñas para hazerlos tan anchos y buenos como están"
  (Pedro Cieza de León, 1570)
Restos de camino precolombino aún en uso por parte de los habitantes rurales de Pomata, Puno, Perú.  Al lado, el Lago Titicaca. Foto: Ministerio de Cultura del Perú.

Los Andes Centrales fueron, hasta 1532, un mundo sin ruedas. Las razones no tienen nada que ver con supuestos atrasos culturales ni otras excusas caprichosas. Son más obvias: No existían caballos, ni bueyes ni camellos ni ningún animal lo suficientemente fuerte como para arrastrar carros con ruedas. Ni siquiera había animales suficientemente fuertes para ser cabalgados: Las llamas, el animal domesticado más resistente disponible en Sudamérica, soportaba como máximo cargas de 50 kilos por lo que no podían ser montadas por adultos. 


Sí, la única forma de trasladarse a grandes distancias era a pie. En el mejor de los casos acompañado de recuas de llamas que trasladaban pequeños bultos para hacer el transporte más eficiente. Los caminos por lo tanto debían ser aptos tanto para las personas como para sus únicas bestias de carga.

El retorno de los mantos de Gotemburgo

junio 13, 2014


Alrededor de 1920 empezaron a aparecer en el mercado negro una serie de textiles precolombinos de un estilo nunca antes visto. La mayoría de estos mantos estaba compuesto por paños cuadrados cosidos entre sí para formar una sola pieza. En en el centro de cada uno de los paños se desplegaban curiosos personajes, (como seres que volaban con cabezas cortadas en las manos o animales fantásticos) bordados con hilos de todos los colores en composiciones sumamente elaboradas. El mismo personaje se repetía en los diferentes paños cuadrados, pero siempre con combinaciones de colores distintas. 

Oro peruano visita Museo de la National Geographic

junio 10, 2014
Varios museos peruanos han prestado algunas de sus más impresionantes piezas al Museo de la National Geographic en Washington que está exhibiendo una selección de piezas metálicas para familiarizar al público norteamericano con las culturas que precedieron a los incas, especialmente piezas moche (-100 a 500 d.C.) y lambayeque (900-1100 d.C.) La exposición llamada Peruvian Gold, auspiciada por la Embajada de Perú en los EEUU, estará abierta hasta mediados de setiembre. Mostramos algunas de las piezas que se están exhibiendo e indicamos en qué museos del Perú podrán verse cuando regresen a casa, en setiembre. 

Con esta compleja máscara y tocado de oro fue enterrado, en lo profundo de la pirámide conocida como Huaca El Oro, un rey lambayeque cuyo nombre no conocemos. Los lambayeque o sicán se desarrollaron en la región Lambayque entre los años 900 y 1000 de nuestra era. Son el eslabón que conecta las culturas moche y chimú. La pieza se exhibe habitualmente en el magnífico Museo Nacional Sicán (ubicado en la ciudad de Ferreñafe, al norte de Chiclayo) donde están la mayoría de piezas extraidas de las antiguas pirámides lambayeque de los bosques de Batán Grande. Esta es la pieza de oro más grande que se exhibe en la muestra de Washington.  Foto: Rafael Rioja

Encuentran un túnel prehispánico en el Cerro Machu Picchu

junio 05, 2014
Cuando se dice "Machu Picchu" es inevitable pensar los restos de una ciudad construida alrededor del año 1440 sobre una cresta que une dos montañas en la Región Cusco. Sin embargo la mayoría olvida que el nombre proviene de la forma en que los lugareños denominaban -a principios del siglo XX- a la cumbre más prominente que podía verse desde el río Urubamba, que corre encañonado en el fondo del Valle. El Cerro Machu Picchu (cuya cumbre está a 2795 metros) es una de las dos montañas en medio de las cuales se alzan las famosas ruinas incas (400 metros más abajo) y por donde transcurre el tramo final de ese famoso sector del Qhapaq Ñan conocido simplemente como "Camino Inca a Machu Picchu". 

Tramo de escalinatas de uno de los varios caminos inca (no el que usan los turistas) que hay en lo alto de Cerro Machu Picchu durante la expedición de 2009 de la Asociación Ukhupacha a Wayraqtambo. Abajo a la derecha puede verse el Cerro Huayna Picchu y en medio de ambos ceros, las famosas ruinas incas de Machu Picchu.  (Foto tomada de http://ukhupachaonline.blogspot.com/2009/07/finalizada-la-primera-parte-de-la-expe.html)

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